La peur primordiale: les singes peuvent-ils aider à révéler les secrets d'un traumatisme? – travaux en électricité

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OA la Saint-Valentin 2018, cinq mois après le passage de l'ouragan Maria, Daniel Phillips se trouvait au bord d'une forêt condamnée, dans la partie est d'une île de 38 hectares appelée Cayo Santiago, un bloc-notes à la main et ses yeux rivés sur les singes. L'île est située à environ 800 mètres de la côte sud-est de Porto Rico, près d'un village appelé Punta Santiago. Phillips et ses collègues ont quitté le continent peu de temps après l'aube et les singes avaient déjà commencé à se rassembler à leur arrivée, leurs cris étranges ressemblant à des oiseaux semblaient plus élevés que le bruit sourd du bateau à moteur.

Les singes étaient partout. Certains ont bu dans un grand bassin d'eau de pluie stagnante; quelqu'un se toilettait, se grignotant; Certains frottaient encore sur de la poudre de poudre que Phillips avait jetée dans la foule une demi-heure auparavant. Deux se sont assis sur la branche nue d'un trois, l'accouplement occasionnel. C'étaient tous des macaques rhésus, une espèce pouvant atteindre une hauteur maximale d'environ deux mètres et demi et peser environ 30 livres. Ils ont une longue queue flexible; yeux sombres et expressifs; et la fourrure varie du blond au brun foncé.

Le cahier Phillips était plein de tables vides. Il y avait des endroits pour le numéro d'identification du singe, qui étaient tatoués sur leurs cercueils et l'intérieur de leurs cuisses, des endroits pour une description de leur comportement, des endroits de la journée. C'était aussi un endroit pour son propre nom, et il l'a écrit en haut de chaque page. Daniel Phillips n’est pas un prénom portoricain, peu importe ce que cela signifie, mais il est né ici, dans un grand hôpital de Fajardo. Il est arrivé plus d'un mois plus tôt et a passé ses premières semaines dans un incubateur, mais a grandi pour devenir un remplaçant au lycée et au collège. En biologie, il s'intéresse aux singes et est invité par un scientifique de l'université de Duke à travailler comme assistant de recherche ici à Cayo Santiago.

En tant qu'être humain, le Rhésus possède des compétences avancées en résolution de problèmes, un pouce opposé et est connu pour utiliser des outils. Ils ont une vie émotionnelle et sociale complexe. Bien que les chimpanzés et certains autres singes soient plus proches des cousins ​​de l'homme, nous partageons environ 93% de l'ADN avec les macaques et 98% avec les chimpanzés. Les réglementations relatives aux macaques sont plus faciles à manipuler et moins protégées, ce qui est dû en partie au fait qu’elles représentent 65% des recherches sur des sujets liés aux primates non humains financées par les Instituts nationaux de la santé.

La santé coûte aujourd'hui des milliers de dollars et à un prix tout aussi élevé en 1938, lorsqu'un primatologue de l'Université de Columbia, Clarence Carpenter, prépara un plan pour aider à répondre à la demande scientifique croissante de l'espèce. L'Université de Porto Rico a pris des dispositions pour embaucher cette île – utilisée par un aimant de la canne à sucre comme pâturage pour une chèvre – puis Carpenter a organisé une expédition en Inde où (après avoir conclu que le commerce des animaux était "une proposition sommaire d'exception"), il a été sous-traité avec un marchand de singes à Kolkata et a acheté 500 personnes, principalement des femmes. Il a accompagné les animaux par des cargos à destination de Porto Rico et les a transportés à Cayo Santiago, où les 409 survivants du long passage ont été libérés de leurs cages. Lorsqu'ils se promenaient, ils n'étaient pas indépendants et ils comptaient sur leurs gardiens de la nourriture pour compléter les rares plantes comestibles de l'île, ainsi que sur des systèmes de collecte des eaux de pluie pour les maintenir hydratés.

Dès le début, Carpenter espérait que l'île serait plus qu'une ferme à singes. Sa passion était la recherche sur le terrain et il prédisait que Cayo Santiago aurait "d’énormes possibilités", entre autres, d’étudier les parasites, les maladies, les études du cycle de reproduction, l’organisation sociale et les études anthropologiques. … J’ai commencé à rêver de ces ressources uniques. comment ils seraient utilisés par différentes personnes. "Il croyait en une sorte de Goldilocks: pas trop sauvage, pas trop apprivoisé, juste bien. Mais ce qui a finalement rendu Cayo Santiago vraiment unique, c’est l’étendue et la continuité de la tenue des registres. C’est en grande partie grâce à Stuart Altmann, biologiste à Harvard, arrivé deux décennies après Carpenter, qui a souligné l’importance de deux pratiques importantes qui ont été suivies depuis. Tout d'abord, il avait tatoué des singes avec ses codes d'identification, ce qui facilitait leur identification à distance. Deuxièmement, il a essayé de faire le compte quotidien de son comportement et de retracer ses drames complexes inter et intratroopiques. La collecte de données assidue d'Altmann, que ses successeurs ont maintenue et améliorée, a transformé Cayo Santiago, qui était un lieu utile, indispensable.

Tous les singes observés par Phillips, comme tous les quelque 1700 macaques vivant à Cayo Santiago, étaient un descendant du 409 original; Chacune de ces données ne représente plus que la partie visible de l'iceberg de données biologiques et comportementales englobant plusieurs générations de leurs ancêtres, ce qui permet aux chercheurs de rechercher des réponses à des questions qu'ils n'auraient même pas la peine de poser ailleurs. Il n'y a pas d'autre population de primates non humains à propos de laquelle il existe autant de données longitudinales intimes, et il est tout à fait possible qu'il n'y ait pas non plus de jeu de données humaines correspondant. L’île, qui appartient à un département de l’Université de Porto Rico appelé Centre de recherche sur les primates des Caraïbes, nous a beaucoup appris sur ce que nous savons du fonctionnement des communautés de macaques, en éclairant les schémas et les systèmes du chaos apparent. En dehors des chercheurs de plus de 100 universités, des meurtres non résolus ont été couronnés de meurtres non résolus, de la fabrication de savons au sein d'une famille à des guerres épiques entre guerres. Parfois, ils expérimentent le génie. Un makaque appelé Pinocchio – il avait le nez cassé et inégal – a un jour compris comment casser des noix de coco en les jetant aussi haut que possible et en les regardant se précipiter sur les falaises. Son épiphanie n'a pas été récompensée trop longtemps: les macaques les plus forts ont appris à voir et à attendre et à voler, à exploiter leur éclat et à ne lui laisser rien.

Phillips a indiqué certains des singes et les a identifiés en fonction de leur nombre, même s'il les connaissait également par leur visage. C'était l'intrépide qui s'éloignait et trompait juste devant lui, et ignorait l'ignorer. C'était celui qui portait une pierre tout le temps, la léchant comme une sucette. Un autre se recroquevilla sous l'ombre maigre d'un arbuste rayé et se pressa sur le ventre jusqu'à ce qu'il régurgite. Il l'a fait tout le temps et personne ne savait pourquoi. Il peut y avoir eu une sorte de trouble de l'alimentation ou d'anxiété. Depuis Maria, les chercheurs avaient observé que le comportement s'était étendu à quelques compagnons des singes.

Lorsque la tempête a frappé, en septembre 2017, Phillips, son frère cadet et leurs parents vivaient dans une maison délabrée située sur une colline verdoyante bordée d'arbres fruitiers, dont beaucoup avaient été plantés par son père. Leur mère rendait visite à des parents à New York. La maison était solide: beaucoup de béton, de lourdes portes, des volets. Il y avait eu des tempêtes avant. Mais cela n'avait jamais été pareil à Maria. Les trois hommes prévoyaient de sortir de l'ouragan dans le salon, mais les volets furent déchirés et les murs commencèrent à trembler. Phillips pensa que toute la maison pourrait glisser sur la pente.

Le père de Phillip était atteint de démence et son frère n'était qu'un adolescent. Phillips, 27 ans, devait décider quoi faire. Il a décidé sur le garage. Cela signifiait aller dehors, sur l'étagère et descendre un escalier en métal raide, mouillé et lisse, tenant son père contre lui avec un bras et se retenant avec l'autre, à travers une pluie si épaisse et dure qu'il avait presque l'impression de nager. . La porte du garage était difficile à ouvrir, mais quand elle s'est refermée derrière eux, elle a tenu. Ils reposaient ensemble sur le sol au fond d'un canyon de boîtes empilées, de sacs à ordures, de boîtes de peinture et de vieux outils.

Après la tempête, Phillips a marché quatre miles jusqu'au domicile d'un ami, a emprunté une scie à chaîne et est retourné. La batterie du téléphone est morte au bout de quelques jours, mais il n’y avait pas de service cellulaire de toute façon. Ils dormaient dans le noir et se demandaient si ou quand de l'aide pourrait venir à l'extérieur.

Phillips avait pensé à la démence du père de son père comme un glissement lent. Saisi pour des mots, les histoires qu'il avait racontées trop tôt, les moments de confusion figée. Parfois, la progression de la maladie semble s’arrêter, comme si son père avait trouvé un abri temporaire au bord du gouffre. Parfois, il semblait encore mieux, remonté. Mais ces fluctuations n'étaient que du bruit, comme lorsque vous zoomez trop près d'un graphique. Si vous l'avez vu pendant des semaines et des mois comme Phillips, sa voie était dégagée. Maintenant, après Maria, le déclin a été plus rapide et plus rapide. Maintenant, son père ne se souvenait plus du tout de la tempête. Il a demandé ce qui était arrivé à leur maison.

Phillips voulait aller à l'école de médecine sur le continent américain. Il pourrait probablement entrer. Il avait de bonnes notes et travaillait fort. Une étagère dans sa chambre contenait des médailles et des trophées orthographes. Mais son père ne faisait que s'aggraver et son frère était jeune, et Phillips pensait qu'il avait besoin de rentrer chez lui, du moins pour un moment, en particulier dans la lenteur de la poursuite de Mary. Il n'a pas pleuré du tout pendant des semaines après la tempête, puis il a rencontré un ami qu'il n'avait jamais vu auparavant. Lorsque les deux hommes ont raconté leur histoire, Phillips a soudainement eu les larmes aux yeux, et une fois qu'il a commencé, il l'a trouvé difficile. s'arrêter.

Les opérations de secours en cas de catastrophe ont tendance à suivre un triage standard. La soif prend de l'eau, les blessés se font soigner, les sans-abri se mettent à l'abri. Et les plus nécessiteux – les plus blessés, les plus démunis – sont relativement faciles à identifier et à hiérarchiser. Les dommages psychologiques sont plus difficiles à voir. Il peut faire la gestation pendant des jours, des semaines ou des mois avant que les symptômes ne commencent à apparaître. A cette époque, les travailleurs auxiliaires sont généralement partis et les services d'urgence sont passés à autre chose. Immédiatement après un événement traumatique, il sera utile de savoir quels survivants sont susceptibles de développer des problèmes de santé mentale, pour des raisons sociales, biologiques ou circonstancielles, afin d’obtenir les ressources nécessaires. Pour l'instant, cependant, la connaissance ne comprend pas. Qu'est-ce que l'ouragan Maria fait réellement à une société, au-delà des premiers effets physiques évidents?

Il se trouve que l'un des meilleurs endroits pour commencer à chercher des réponses peut être une petite île étrange pleine de singes.

Sur un superficiel Niveau, la plupart d’entre nous sont au courant de ce qui se passe lorsque nous sommes confrontés à quelque chose qui nous fait craindre notre vie: notre cœur est rapide, notre sueur de paume, notre esprit. Ce sont les effets secondaires facilement observables des processus neuroendocriniens qui sont plus difficiles à voir. Si un chien étrange vous saute dessus, le cerveau entre en action en quelques millisecondes. Votre hypothalamus et votre hypophyse travaillent régulièrement pour envoyer des messages chimiques à vos glandes surrénales, juste au-dessus de vos reins, en réagissant en inondant le flux sanguin d'adrénaline, de cortisol et d'autres stress liés hormones. Ce sont ces hormones qui créent les changements superficiels ci-dessus, qui aident alors idéalement votre corps à faire un nouveau saut rapidement au-delà des mâchoires du chien. Mais si ces hormones nous aident à rester en vie, elles peuvent aussi rendre la vie plus difficile. Le cortisol, par exemple, offre de nombreux avantages à court terme, notamment une vigilance accrue à l'égard des menaces potentielles, mais a des effets corrosifs à long terme, rendant le sommeil difficile, augmentant les niveaux d'anxiété de base, augmentant le risque de maladie cardiaque et altérant la fonction de mémoire.

Au cours des dernières décennies, après avoir compris notre compréhension des conséquences physiologiques d’expériences potentiellement mortelles et potentiellement traumatisantes, nous avons également pris conscience des conséquences sociales de ces expériences. Les traumatismes psychologiques subis au cours de l'enfance ont des effets évidents sur l'individu, augmentent l'incidence des tentatives de suicide et de la dépression, et ces effets se propagent par le biais de réseaux intimes de familles et de proches. Des études ont montré que les animaux traumatisés appartenant à différentes espèces manifestaient une augmentation durable de leurs comportements hostiles et agressifs et que, chez l’homme, cette corrélation constituait une probabilité plus élevée de crime et d’emprisonnement. En d'autres termes, une personne traumatisée peut être plus susceptible de traumatiser d'autres personnes, provoquant un cercle vicieux qui se propage d'une génération à l'autre.

Les scientifiques utilisent depuis longtemps Rhésus dans la recherche psychologique. Dans les années 1950, Harry Harlow, psychologue spécialiste des comparaisons à l'Université du Wisconsin, réalisa un certain nombre d'études choquantes sur les singes. Dans l'un d'eux, il a pris des macaques nouveau-nés et les a placés dans les cages occupées par deux mères artificielles. La première mère était faite de grillage et avait du mal à se presser; l'autre était recouvert d'un chiffon doux. Harlow attacha une bouteille de lait chaud au poulet hôte et quitta la leçon de lait flou. Il a observé que certains enfants macaques préféraient écraser la mère à fourrure même si cela signifiait refuser le lait. Dans une autre tentative, il a placé les macaques dans une unité qu’il a appelée la boule de distorsion, qui avalait presque tous les stimuli externes, y compris la lumière. Ainsi, après des semaines, voire des mois, voire des années à l'intérieur, il les a renvoyés dans leurs entreprises. Il a découvert que plus ils avaient vécu longtemps dans la fosse, plus ils étaient devenus socialement injustes. Beaucoup de singes précédemment isolées avaient perdu tout leur désir de se nourrir, ce qui était un problème pour Harlow quand il voulait voir si leur instinct de meurtre avait également été affecté. Sa solution consistait à construire une autre unité, qu'il avait appelée Rape Rack. Il a découvert que les femmes victimes du traumatisme du désespoir et de Rape Rack étaient des mères négligentes ou même très offensantes.

Harlow était lui-même une personnalité controversée à son époque, et les lois américaines actuelles et les directives en matière de recherche institutionnelle sur les animaux empêcheront presque certainement ses expériences les plus brutales d'être répétées. Aujourd'hui, de nombreuses recherches sur les traumatismes sont encore effectuées dans les laboratoires, mais certaines sont effectuées sur le terrain. Les catastrophes naturelles, qui traumatisent beaucoup de gens à la fois, sont devenues une source importante de données. Il n'est pas rare que des scientifiques descendent dans les communautés après les tornades, les inondations et les ouragans, interrogent les survivants et tentent de déterminer les contours psychologiques de leur blessure. À la Nouvelle-Orléans et dans d’autres régions touchées par l’ouragan Katrina, des équipes de chercheurs universitaires ont déclaré que près de la moitié des victimes de l’ouragan interrogées présentaient des troubles de l’anxiété ou de l’humeur, tandis que plus de 30% souffraient de TSPT. Les primates non humains dans les zones sinistrées ont également été étudiés. En 2013, une diplômée de l'Université de Calgary a examiné une équipe biélorusse de rats araignées ayant survécu au double coup de ouragan suivi d'un incendie de forêt. Cependant, la quantité limitée de données dans ces types d’études pose généralement problème. Les singes-araignées, par exemple, avaient déjà été étudiés auparavant, mais les chercheurs connaissaient mal leurs réseaux et leurs réseaux sociaux. Et pour les personnes qui participent à ces études, elles ne deviennent presque jamais des sujets expérimentaux avant les événements traumatiques en question, ce qui rend difficile la mesure de la façon dont les événements les ont réellement changés.

Si une chercheuse s'intéresse aux effets des traumatismes sur les individus et les communautés, imaginant un laboratoire naturel idéal, elle peut imaginer une masse terrestre distincte peuplée d'une société multinationale qui a été soigneusement étudiée pendant de nombreuses décennies avant l'événement traumatisant. Mieux encore, ce serait une population à laquelle les scientifiques auraient un accès illimité, non seulement à leur esprit, mais également à leur corps et même à leur cerveau.

Cinq mois plus tard Maria a frappé, Lauren Brent, professeure adjointe à l'Université d'Exeter, en Angleterre, et deux assistants de recherche, Josué Negrón et Bonn Aure, ont suivi une troupe appelée KK à travers les ruines de la forêt. Les singes étaient rapides et agiles, garés au-dessus des enchevêtrements de bois mort qui ralentissaient les humains. Maria avait abattu la plupart des arbres, mais pas tous, et lorsque Brent, Negrón et Aure apparurent sous les branches inférieures d'un tambour abdominal presque sans feuilles, ils se déplacèrent rapidement et ne levèrent pas les yeux si un singe les poussait à uriner. La plupart des macaques à Cayo Santiago sont porteurs du virus de l'herpès B, ce qui ne les nuit pas, mais peut tuer des humains. Tous les scientifiques utilisent donc des pantalons longs, des chapeaux et des lunettes de sécurité.

C’était le deuxième jour du premier voyage de Brent à Cayo Santiago depuis l’ouragan, et elle avait du mal à trouver ses stocks. Pendant une longue période de son travail amélioré, elle venait ici presque tous les jours, développant une connaissance encyclopédique des habitudes, des bizarreries, des alliances, des affaires des singes. Des amis lui demandaient si elle était ennuyée de voir les mêmes singes encore et encore, une question qui la faisait créer. Chaque visite était un nouvel épisode d’un feuilleton privé, avec ses dizaines de récits qui se déroulaient autour de lui. L'ennui était impossible. Mais maintenant, après Maria, c'était comme si elle avait raté toute la saison du spectacle et risquait de perdre complètement l'intrigue. Plus tôt dans la journée, elle a aperçu une macaque de taille moyenne composée de deux autres femmes du même groupe, les criant et les écrasant à plusieurs reprises avant de battre en retraite. C'était un comportement étrange et surprenant. Qu'advient-il de cela? elle se demandait. De quoi s'agit-il?

Quand elle était petite, elle posait les mêmes questions dans la cour, observait les oiseaux, les insectes, les écureuils. "J'ai toujours été un nature nerd", dit-elle. Sa passion est devenue un métier. Elle a poursuivi un doctorat En anthropologie de l'évolution de l'Université Roehampton de Londres, c'est à cette époque qu'elle effectue son premier voyage à Cayo Santiago. C’était un peu étrange, d’abord, de faire des recherches dans un lieu intégré à l’histoire de son domaine. Pour ne prendre qu'un exemple, Brent avait souvent lu dans les manuels scolaires un voyage que Stuart Altmann, l'ancien scientifique responsable de l'île, avait réalisé ici dans les années 1950 en compagnie de son mentor, le célèbre naturaliste E.O. Wilson. En marchant sur l'île, les hommes ont fait des observations qui ont mené à des conversations qui les ont amenés à établir une toute nouvelle science, la sociobiologie, basée sur l'idée que tout être vivant, des fourmis (spécialité de Wilson) aux macaques (spécialité d'Altmann), pouvait obéir. Les mêmes règles fondamentales d'organisation sociale. Cayo Santiago avait été une constellation lointaine dans la fête intellectuelle de Brent pendant de nombreuses années avant que celle-ci ne devienne soudainement tangible, présente. Brent se demandait parfois si elle se trouvait peut-être exactement à l'endroit où Wilson et Altmann avaient l'une de leurs épiphanies célèbres.

Alors que Brent a été formée pour ne pas anthropomorphiser les primates non humains, les similitudes entre son sujet et sa propre espèce sont inévitables. Il est difficile d’observer la saga incessante de la cour et de la compétition de Cayo Santiago, de la peur et de la curiosité, du jeu, du dégoût et de la furtivité – toutes les expressions familières d’appétit et d’instinct apparentables – et de ne pas se voir soi-même. Mais il y a des différences importantes au-delà de l'évidence. Par exemple, les macaques sont moins "confus" que nous, pour utiliser le terme utilisé par les primatologues, ce qui signifie qu'ils ne possèdent pas les strates complexes de culture, de politique et d'économie qui rendent la société humaine et les individus humains si infiniment variés. Bien que notre diversité soit éblouissante, il se peut que, pour un scientifique, elle soit éblouissante. La simplicité et l'uniformité relatives des singes, combinées à leur proximité avec nous, en font sans aucun doute de meilleurs substituts pour interroger l'humanité. Après tout, Maria a battu tous les singes à Cayo Santiago avec le même pouvoir. Quand Mary est venue, les singes étaient tous dehors, nus, exposés, tout aussi vulnérables. Personne n'avait de sous-sol pour se cacher ni voler pour s'échapper. Et quand Marie a déménagé, les singes ont été tout aussi démunis. Personne n’avait constitué de stock de nourriture ni de comptes bancaires lui permettant de financer l’achat de billets pour le prochain vol au départ de San Juan. Ils ont tenu ensemble la tempête et ont défendu leur succès de la même manière. Ce qui signifiait que si Marie influençait différemment les singes, il était très probable que ces singes étaient équipés différemment – socialement, psychologiquement ou génétiquement – pour traiter la bataille.

Negrón a raconté à Brent une affaire récente qu'il avait observée dans laquelle une femme de la troupe KK, après l'accouplement avec un homme de la troupe F, était retournée dans sa troupe avec lui et y était restée. Cela violait un principe organisationnel fondamental pour la communauté des macaques: la matrilinéarité. Ce sont les hommes qui migrent habituellement dans d'autres groupes, pas les femmes.

"Il était 53A", a déclaré Negrón Brent. "Elle est descendue en F avec l'alpha, en couple avec lui deux semaines, l'a suivi et a juste vécu là-bas."

"C'est tellement bizarre", a déclaré Brent. "Cela ne devrait pas arriver."

Brent se demandait si cette performance inhabituelle pouvait avoir quelque chose à voir avec la constitution de la troupe KK elle-même quelques décennies auparavant, par scission de la troupe F, ce qui signifiait qu'il existait toujours un lien génétique. Ou aurait-il pu avoir quelque chose à voir avec le tumulte et le bouleversement social qui ont suivi Maria?

Sur le plan physique, immédiat, l'influence de Mary sur Cayo Santiago semblait évidente. L'ouragan a ravagé une grande partie de la flore de l'île, détruit ses coraux nourriciers et ses systèmes d'approvisionnement en eau, ainsi que le laboratoire et d'autres bâtiments utilisés par les humains. Le nombre exact de singes que Maria a tués était inconnu et le restera. En partie à cause de la tempête qui a eu lieu juste avant la "saison des captures", le tatouage annuel et la détermination du sang des millésimes, ce qui signifie que les singes nés l'an dernier n'avaient pas été officiellement comptabilisés. Mais c’est aussi parce que le non-sens de la destruction va bien au-delà de ce qui s’est réellement passé lors du véritable ouragan. Au plus tôt, après la tempête, il semblait étonnamment peu, peut-être trois ou quatre, de l’île environ. 530 adultes sont morts. Cependant, lorsque C.P.R.C. ont continué à voir au cours du mois qui a suivi la tempête, ils ont constaté une inflation nette et statistiquement significative des décès sur l'île, malgré le fait que leurs gardiens ne manquaient ni de nourriture ni d'eau potable. Aucune épidémie de maladie n'a été constatée. Les singes sont morts seulement pour des raisons inconnues à des prix beaucoup plus élevés que d'habitude. Les chercheurs ont constaté une augmentation similaire chez les Porto-Rico où, selon une étude, le taux de mortalité aurait augmenté de 62% au cours des mois qui ont suivi la tempête.

Et ce n’était pas seulement le nombre de décès qui était significatif; il y avait aussi les singes spécifiques qui sont morts. Deux des sept hommes alpha de l'île, chacun à la tête d'une des troupes de Cayo Santiago, sont morts dans le mois qui a suivi Mary. La quantité d'agitation politique dans un délai aussi court était très inhabituelle. La révolution physique que Maria a provoquée au cours des 16 heures passées sur l’île défrichée a-t-elle créé les conditions d’un bouleversement social similaire au cours des mois suivants?

Brent et les autres chercheurs de Cayo Santiago avaient commencé à saisir ces idées. Ces premières visites ont été critiques, une occasion éphémère d’obtenir des instantanés d’une communauté de flûte. Cinq mois plus tard, ce n’était que la deuxième journée de collecte de données sur l’île. Brent et les autres couraient pour ramasser le plus possible, conscients que beaucoup de choses leur avaient traversé les doigts.

Aure était passé, après un groupe d'individus de la troupe KK. Il tenait un bloc-notes avec l'impression de quelques pages d'un recensement précédent, énumérant l'âge, les parents et les numéros d'identification des quelque 230 membres. Il a essayé d'apprendre à les identifier de mémoire. Parfois, il ajoutait des notes.

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Brent redescendit la colline en direction du quai et rencontra James Higham, biologiste de l'évolution à N.Y.U. comme elle le savait depuis qu'ils ont commencé leur carrière en tant qu'étudiants. Higham lui a dit quelque chose d'étrange qu'il venait de voir, une jeune femme avec deux bébés. Les jumeaux sont extrêmement rares chez les macaques, et Higham était tout à fait certain qu'un des nourrissons avait été victime d'un enlèvement, ce qui est inhabituel. Leur conversation se poursuivit pour penser à de futures expériences sur le terrain et Brent évoqua l'idée de faire clignoter un enregistrement du vent d'ouragan-décibels à travers des haut-parleurs cachés et d'observer comment les singes réagissaient. Giselle Caraballo-Cruz, le chef colonial de Cayo Santiago, a tenu deux sacs en plastique rouge-rouge contenant chacun le corps d'un jeune macaque. James lui demanda à quelle troupe les singes avaient appartenu. Elle n'était pas sûre.

"Avec les mouchoirs en papier, nous devrions pouvoir former ma mère et mon père", a déclaré Brent.

Cela nous a pris Environ 15 minutes pour revenir à l'île principale après ma première visite à Cayo Santiago. Omar Rivera, capitaine de bateau, homme à tout faire et tendeur de singes, a orienté le schiste en direction du quai situé juste à l'ouest d'une haute colline connue sous le nom de Punta Lima. Treize éoliennes de 1,8 mégawatts se trouvaient au sommet de leur dos, une installation de 82 millions de dollars. Les turbines, conçues pour récolter le vent, ont été détruites par celle-ci, leurs hélices déchiquetées sous forme de papier ou déchirées complètement. Un des collègues de Rivera avait soutenu la remorque dans la rampe et dans l'eau, et Rivera a parfaitement préparé le bateau, a lancé le moteur et a atterri sur la remorque, prêt à être verrouillé. Le soleil s'est levé et l'animal du matin a brûlé. Il avait passé les dernières heures à Cayo Santiago à vider des sacs de provisions dans la foule affamée et à débarrasser des débris. Il sécha la sueur de son front et sauta sur le cadre en béton et monta dans la cabine de la camionnette.

Après avoir traversé une rivière ensablée sur un pont en béton, Rivera se trouvait à la périphérie de Punta Santiago. Les dégâts ne se sont pas arrêtés: la façon dont cette ville balnéaire lumineuse et confortable est devenue autre chose; Les piles de débris émiettés – matelas, vêtements, meubles, télévisions, articles de toilette, toilettes, bibles – se sont entassées devant la maison, de nombreuses affaires emportées et détruites par les inondations. Les maisons avaient même des blessures allant de fenêtres brisées à des toits manquants. Il passa devant des pancartes peintes par pulvérisation devant les quelques commerces qui restaient ouverts. Il a entendu le bourdon des générateurs diesel et a vu les gens eux-mêmes, leurs vêtements transpirés, leurs mouvements sobres et lents, faisant tout ce qu'ils pouvaient pour nettoyer leurs rues, réparer leurs maisons ou trouver de l'eau, ou simplement attendre une journée infinie supplémentaire pour les inspecteurs de la Federal Emergency Management. Agence.

Il a conduit à la succursale dans sa propre rue, à quelques pâtés de maisons de la côte. Rivera avait passé le temps depuis que Maria avait jonglé avec les deux tâches pour garder sa famille nourrie et hydratée tout en faisant la même chose pour les singes. Il était épuisé et n'avait pas beaucoup dormi, en partie parce que ses trois enfants souffraient de cauchemars depuis la tempête, se réveillaient constamment et revivaient le jour où leurs fenêtres avaient explosé et la mer envahi leur maison.

Il a tourné à gauche dans la rue Jurel, au cœur de la ville. Une femme au nord-ouest de la jonction a fouillé sa cour et a empilé les morceaux vêtus d’un fleuriste, en évitant doucement les clous. Doña Carmen a profité de la tempête blottie seule au sommet de sa machine à laver dans sa maison d'un étage, le plus haut niveau qu'elle ait pu trouver. À côté d'elle se trouvait une maison plus grande, avec une grande cour arrière qui était remplie de cochons après les eaux de pluie. Les porcs peuvent nager et maintenant ils erraient librement, enracinant autour de la cour et des ruines de la cour. L'air du cochon a tourmenté Carmen et certains autres voisins, mais en général, il y avait tellement de nouvelles odeurs qui se perdaient dans le bruit.

La maison suivante était celle de Wanda. Elle était grande et maigre et souriait facilement. Elle a travaillé pour la Social Security Administration de New York il y a quelques années. Elle a alors pris sa retraite, pris ses économies et acheté cette petite maison dans sa ville natale. Elle avait choisi l'un des bétons surélevés sur pylônes, ce qui était une bonne conversation. Son frère était chauffeur de bus à Brooklyn et il lui avait promis de venir bientôt et d'apporter une génératrice. Le Hyundai Accent de Wanda fonctionnait toujours et elle remerciait Dieu pour cela. Un mécanicien se trouvait un peu plus loin dans la rue, avec une mousse dans une ferme remplie de véhicules auxquels il n'avait pas le temps de se rendre. Ils avaient presque tous été inondés par-dessus leurs toits. Il pourrait réparer les voitures plus anciennes, a-t-il dit, mais les plus récentes, celles avec tout informatisé, ne pouvaient rien faire.

Rivera prend sa retraite et devient la porte ouverte des bureaux locaux de C.P.R.C. et a amené le bateau dans le parking boueux à l'arrière de la structure en béton accidentée. Un peu plus tard, Rivera et Caraballo-Cruz, ainsi que Negrón et Phillips, traversèrent la rue depuis le bureau de ce qui restait de la maison de Don Alfonso. En dehors de leurs heures de travail, les chercheurs et les membres de la C.P.R.C. Le personnel avait aidé des voisins comme Alfonso et souhaitait à présent installer une pellicule de protection bleue sur sa maison décapitée. Il a dégagé quand ils sont venus, redresseurs sur une étagère. Alfonso était mince, grand, gracieux, élégant, avec des mains brunes et brunes et de doux yeux bruns. Il portait un jean bleu, une chemise boutonnée avec des rayures roses, une casquette blanche et des lunettes à monture épaisse. Il semblait invraisemblable, une oasis d’ordre dans un désert de chaos.

Alfonso avait 13 ans quand il a quitté l'école et a commencé à travailler comme récolteur. Il a appris la physique de la machette, les faiblesses des tiges, le coude parfait. Porto Rico ressemblait à une grande plantation de canne à sucre à l'époque où Alfonso était un garçon d'il y a sept décennies: des millions d'acres verts, une courtepointe drapée sur l'île. La plupart des plantations appartenaient à des Américains blancs du continent et la plupart des personnes qui coupaient le tronc étaient des insulaires brillants comme Alfonso. C’est exactement comment l’île a fonctionné, littéralement et métaphoriquement, depuis que les Américains l’ont saisie des Espagnols en 1898. Alfonso grandit et ses mains devinrent plus grossières.

Cette maison était chez elle depuis 48 ans, a déclaré Alfonso. Puis il s'est corrigé. Il a vécu ici avec son épouse Isabel pendant 48 ans. Isabel est mort deux ans auparavant. Il vivait seul ici depuis lors, ce qui signifie qu’il vivait ici depuis 50 ans au total. Il a commis la même erreur à plusieurs reprises au cours d'une conversation, comme si les 48 premières années étaient les seules années considérées.

La pièce principale, qui était à la fois une salle à manger et une cuisine, n'avait qu'un mur et aucun plafond. Les autres pièces – les deux chambres à coucher, le couloir, la salle de bain – étaient plus intactes, mais seulement à titre de comparaison. Certains murs étaient effondrés, toutes les fenêtres étaient cassées, la plus grande partie du toit avait disparu. Il nous a montré un de ses placards. De beaux vêtements sur des cintres, de belles chaussures alignées en bas, mais tout sentait la moisissure, et autre chose, la puanteur qui régnait dans toute la ville. Difficile à décrire, un mélange de charcuterie pourrie et de chien mouillé. Il y avait eu des poissons morts dans la rue, a déclaré Alfonso.

Depuis plus de 48 ans, Alfonso a vécu dans cette maison qui a traversé de nombreux ouragans. Beulah. David. Frédéric. Allen. Gilbert. Hugo. Luis. Marilyn. Bertha. Hortense. Georges. Lenny. Debby. Frances. Jeanne. Dean. Irene. Une autre Bertha. Ce n'était pas la première fois que le toit était endommagé. Mais les tempêtes ont frappé plus fréquemment et violemment maintenant. Juste deux semaines avant Marie, il y avait Irma, une tempête de catégorie 5 dont personne ne se souvient à cause de la taille et de la sévérité de sa sœur. Alfonso lost power during Irma and still hadn’t gotten it back, and it was unclear when he would. The government makes promises, and the government breaks promises. A prominent geomorphologist visited the area recently and recommended that the entire population of Punta Santiago be moved permanently, relocated to higher ground farther from the encroaching sea.

Alfonso became a construction worker after he stopped cutting cane. He was good with his hands, but he was 78 and not as strong as he once was. He survived on a small Social Security check, couldn’t afford to fix his home or replace his belongings, which never seemed to have time to dry out before it started raining again.

In October 2018, Lauren Brent began analyzing some of the preliminary poststorm observational data and began to notice unexpected patterns. There seemed to be two things going on. One, the monkeys seemed to be expanding their social networks, increasing the number of individuals that they had meaningful relationships with. Two, the monkeys appeared to become more tolerant of one another. They were living under radically diminished circumstances, competing for resources that had never been in such short supply, like edible leaves and the temperature-reducing shade that those leaves produced, but the amount of inter- and intratroop violence had seemed to taper off significantly. It was as if the hurricane had bonded even former foes against a common enemy and made the monkeys much more tolerant of life’s everyday frustrations, at least in the early days.

When Angelina Ruiz Lambides, the evolutionary biologist who is Cayo Santiago’s scientist in charge and acts as the principal liaison between the C.P.R.C. and the investigators from 11 institutions who have ongoing projects on the island, heard about these preliminary findings, she thought of her own experiences in the days immediately following the storm. She was seven months pregnant, and the islandwide power-and-network outage made it impossible to reach most of the people she knew, including her obstetrician. Those were desperate times, with one emergency always bleeding into the next, but what stood out to Ruiz, thinking back on the tumult of those early days, was how the widespread chaos and devastation were leavened by an equally widespread camaraderie. Around San Juan, a dense city with a population of nearly 450,000, the roads were clogged with debris and downed trees, and even the traffic lights that were still standing didn’t work at all. In the best of times, the city could be a nightmare to get around, a brier patch of congestion and honking and rudeness. But in the worst times she could remember, something unexpected happened: People became nicer. They’d pause at the lightless intersections, they’d wait, they’d wave one another through. Police on patrol, post-Maria, girded for a crime wave that never came. There was some looting, of course, and plenty of frayed nerves, but all in all Puerto Rico’s dire straits seemed to pull people together rather than push them apart.

Angelina had actually captured one of the most indelible images of Puerto Rico’s post-Maria desperation, a photograph she snapped from a helicopter during a reconnaissance flight over Punta Santiago a few days after the storm. The photograph showed people in the intersection next to Carmen’s house on Calle Jurel. They’d scrawled a message in the street, in white paint, in letters three feet tall:

“S.O.S. Necesitamos Agua/Comida!!”

S.O.S. We Need Water/Food!!

Later, back in San Juan, she managed to email the picture to James Higham at N.Y.U., who posted it on Twitter, where it was picked up by news outlets and retweeted by Kim Kardashian. Ruiz wouldn’t learn about its virality until days later, by which time she had already thrown herself into doing what she could do on the ground for the people she had photographed from the air, helping to organize the C.P.R.C.’s ongoing efforts to bring aid and assistance to Punta Santiago. They provided their longtime neighbors manual labor, new appliances, food, bottled water. Reconstruction was progressing, and that was a good thing, but Ruiz couldn’t help but feel a little nostalgic for those brutal, halcyon days when everyone put aside differences and pulled together in the face of a common enemy. Driving had resumed its familiar stress, and the price-gouging contractors — bidding, say, to replace a few hurricane-obliterated monkey-feeding corrals — were siphoning off a lot more capital than the looters ever did.

Incidentally, researchers had observed that the absence of the corrals affected some of the social dynamics on Cayo Santiago in interesting ways. The monkeys used to receive their meals within these enclosed spaces, and the forced proximity caused collisions and frictions that weren’t as prevalent when pellets were simply thrown into an unpenned throng. But the lack of corrals had also made it much more difficult to trap particular monkeys or groups of monkeys, which slowed the carrying-out of perhaps the saddest post-Maria task that the C.P.R.C. has had to undertake: the trapping and removal of Troop KK.

Forty miles northwest of Cayo Santiago, on a decommissioned United States naval base near San Juan, there is another C.P.R.C. facility, the Sabana Seca Field Station. Sabana Seca maintains its own colony of monkeys, all of them descended from the Cayo Santiago colony. Unlike their free-roaming cousins, however, the Sabana Seca macaques exist under less idyllic, more standard laboratory conditions. Some are sold to universities, while others are subjected to experiments on-site. Sabana Seca is also where, since the early 1970s, the C.P.R.C. has “macerated” the bodies of most of the monkeys that die on Cayo Santiago, skinning them, placing them in vats and allowing bacteria to eat away their soft tissues, leaving just their skeletons behind. These skeletons form the nucleus of the C.P.R.C.’s Laboratory of Primate Morphology, which contains more than 3,600 individuals, making it one of the world’s most valuable bone libraries.

In the last months of 2018, 124 members of Troop KK were transported from Cayo Santiago to Sabana Seca, where they were euthanized before having their brains removed. The C.P.R.C. began planning the cull before Maria, for reasons of population control, and decided that removing a low-ranking troop would be less disruptive to the social dynamic of the island than removing select individuals from across multiple troops. There were simply too many animals on Cayo Santiago, and the swelling numbers endangered the health of the entire colony. Nobody was happy about the culling, but researchers realized that the unfortunate necessity had provided them a unique opportunity. Observations in the field can provide extraordinary insights, but there are things that only a body can tell you.

The brains were cut in two — the left hemispheres fixed in formalin and the right hemispheres cryopreserved — before they were packed and shipped off the island. A University of Pennsylvania neuroscientist named Michael Platt heads the consortium of researchers who will be probing the brains in the years to come. They already have the brains of another troop, HH, which was culled in 2016, meaning they now possess an unprecedented neurological archive of two communities of macaques, one that lived through Maria and one that didn’t, offering unique means of comparison. They also, of course, have access to the data collected in the field — the behavioral chronicles, the hormonal assays, the family trees — providing full-spectrum insight into the individuals behind the brains. For example, the Oxford neuroscientist Jérôme Sallet, who in previous laboratory-based research found that changes in social environment can affect areas of the macaque brain, will assess how socially integrated the hurricane survivors were and compare their brains against those from Troop HH for indications of which areas gave them the ability to cope with the hurricane. Four thousand seven hundred miles away, at the University of Washington, the evolutionary biologist Noah Snyder-Mackler might look deeper still, conducting genomic analyses to see how the function of brain cells was altered by the experience of a hurricane and how that differed between resilient and vulnerable individuals. The work ahead, a multidisciplinary, international collaboration, will lean on everything from notes scrawled in pen while dodging spritzes of biohazardous pee to the latest in neuroimaging technologies.

Meanwhile, back on Cayo Santiago, the rebuilding has continued. One new corral is complete; the others will be soon. In some ways, the island’s infrastructure is in better shape than it was before the storm. Solar panels are being installed, and there’s talk of eventually having permanent high-speed Wi-Fi on Cayo, which will make the collection and transmission of data easier and allow for things like 24-hour video surveillance, a field biologist’s dream come true. Some changes on Cayo have been designed to make the site better able to weather the next crisis, whenever it hits. There is now a small seawater-desalination plant that should help ensure no monkeys go thirsty the next time water supplies are disrupted.

As for the monkeys, they appear, at least on the surface, to have fallen back into their old routines, their raucous battles, their tender grooming, their constant pursuit of status and sustenance and companionship. Familiar and mysterious at once, they’ll continue to intrigue and puzzle a new generation of curious humans, just as their ancestors once sparked the imaginations of scientific titans like E.O. Wilson. (I called Wilson after one of my reporting trips to Cayo Santiago, and he told me in vivid detail about the trip made there more than 60 years before, when he and Stuart Altmann mused the field of sociobiology into being. He has long considered islands to be “the best of all natural laboratories,” and when I informed him of the efforts underway to use Hurricane Maria as a natural experiment, he grew animated. “I kjærlighet that!” he said. “I love that a lot. Wonderful!” And then he started asking questions.)

Punta Santiago is almost back to normal, too, though some residents have moved away for good. There’s clean water, electricity, cell service. The nights no longer thrum with the dull rumble of diesel generators, and a lot of the houses have been rebuilt, including the home of Alfonso, who was grateful to the many researchers and C.P.R.C. employees who volunteered their time to help with the rebuilding. He knew they had other things to do, that they spent their days on the little island off the coast, the one full of monkeys, though he didn’t know that they hoped what they learned there might someday help people like him, survivors of catastrophic environmental events. Alfonso has been making his way through this confounded, confounding world for eight decades now. His home has walls and a roof again, and it keeps him dry when the rain falls, and that, he hopes, won’t change when the next storm comes.

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Le électricité de la maison doit répondre à la norme NF C 15-150. Hors de question, par exemple, de multiplier à outrance le nombre de prises sur le circuit de diffusion. Pour augmenter le volume de lignes, il faut adapté des boîtiers de dérivation. n